descender vol. 1: tin stars. jeff lemire, dustin nguyen

Jeff_Lemire_Dustin_Nguyen__Descender_Vol._1_Tin_StarsВсю дорогу проводила параллели с риперами из ME, столь же внезапно возникшими на пороге кластера разумных планет и развернувшими масштабные действия по харвесту и/или уничтожению всего попавшегося под руку. Те же машины, чья цель до поры до времени непонятна и оттого еще более пугающа; то же покорное смирение перед их неизбежным возвращением; то же технологическое бессилие перед лицом врага. Раскопанные любопытными археологами послания сгинувших цивилизаций, несущие загадочные сигналы. Во втором томе ребята должны найти себе команду разношерстных компаньонов и чудом пережить suicide mission, а в третьем собрать всех под свои знамена и построить гигантское оружие с красной, зеленой и синей кнопками. I wonder…

В целом неплохо: нескучная динамика, проникающие социально-философские аспекты, симпатичные герои, пара кровавых ошметков для придания серьезности происходящему. Провисает главная линия тома – погоня за якобы самым важным элементом будущей победы над харвестерами – меня всегда немножко корежит, когда множество группировок бросается сломя голову за каким-то одним объектом, как будто оно решит все их проблемы. Понятное дело, если уж решено сделать главгероем достойного сопереживания мальчика-робота, то надо придать ему архиважности, но вот только в первых шести выпусках так и не стало ни на йоту яснее, что в нем особенного. Блеяние героев о том, что он может быть связующей ниточкой, выглядит, мягко говоря, притянутым за уши. На следующие выпуски я пас, первый том мне показался вторичным и мелковатым по масштабу, несмотря на ярлык «космооперы».

murder as a fine art. david morrell

дэвид моррелл
изящное искусство смерти

Devid_Morrell__Izyaschnoe_iskusstvo_smertiПотому я и не жалую детективный жанр – сюжет в каждой новой книге кажется мне лишь повторением уже прочитанного ранее. Мне становится просто неинтересно дочитывать, когда все основные закруты выстраиваются в стройную линию, и даже хуже – когда в середине книги дан ответ на главный вопрос. Да, приличную часть повествования занимает погоня и попытки обыграть вышедшего из тени противника, градус напряжения поддерживается на должном уровне… Но честно, раскрытие всех карт подкачало капитально, как и личность, так и мотивы преступника оказались настолько простыми и предсказуемыми, что были откинуты в самом начале под предлогом «не, ну тут точно что-то сложнее накручено, иначе зачем писать книгу». Ну да, ну да.

До какого-то момента меня интриговал сеттинг, своеобразная манера общения главного героя, местами умилительно карикатурные констебль и инспектор. Чуть позже те же декорации начали раздражать до колик, а непреходящая тупость всех окружающих, помешанных на каких-то идиотских правилах, вызывала только фейспалм. Морреллу офигенный респект за воссозданную атмосферу того времени и отсутствие брезгливости в описаниях мыслей и действий низших слоев общества. Но нырнуть снова в это зловонное и дуболомное болото – ФИГ. Мне только интересно, что в итоге сталось с ирландцем – он у автора получился ярче и притягательнее всех остальных вместе взятых.

the year’s best science fiction 26 (pt 8)

The Year’s Best Science Fiction 26.
Рассказы #8-10/30.

the hero. karl schroeder / герой. карл шрёдер
⭐ ⭐ ⭐ ⭐

Это хорошая геройская история. И когда я говорю «хорошая», я имею в виду, что тут нет дешевых трюков и бессмысленности, жертвы ради жертвы, смерти ради выжимания слезок и т.д. В «Герое» все по-честному. Бескомпромиссная до безрассудства жертвенность без признаков слащавости. Человек принимает решения в условиях неизвестных переменных, процесс этот ограничен жесткими временными рамками и зачастую закидывает в точку, диаметрально противоположную первоначальной. Вчера тебе нечего было терять, а сегодня ты можешь горы свернуть и солнце подвинуть, тебе подвластно все, и самое главное – впереди целая жизнь, полная чудес. Стоит только захотеть. Моральная дилемма? Да нет тут никакой дилеммы, все ясно еще с самого начала. И почему он не сошел с тропинки, хотя перед ним развернулся целый мир возможностей?
После рассказа навалилась вселенская грусть и тоска от осознания, что чья-то смерть может быть дороже жизни.

butterfly, falling at dawn. aliette de bodard / бабочка, упавшая на заре. альетт де бодар
⭐ ⭐ ⭐

Здесь больше о войне и непреходящей боли. С первых же абзацев, когда читателя подводят к началу детективной завязки, главную героиню преследуют вспышки воспоминаний – картинки гражданской войны настолько страшны, что невольно содрогаешься, когда начинаешь задумываться, как она выжила в этом аду и какой след оставили эти события. А детектив тем временем ненадолго завладевает вниманием, на большее он уже не способен, интуитивно понятно, что он тут выступает в лучшем случае декорацией к трагедии целого народа. Стоит добавить, что описательность у автора запредельная, я даже в переводе положительно потерялась среди легких штрихов, способных рисовать яркие образы.
Единственная претензия – тяжело было сразу въехать в абсолютно новый мир. Где-то в аннотации я уцепилась на слова «альтернативная история», вот только мне это совсем не помогло, на первых страницах я барахталась, пытаясь уловить, что к чему, и кто какую роль играет. Если я правильно понимаю, этот рассказ является частью цикла The Universe of Xuya, причем в хронологии стоит четвертым. Другие части цикла вряд ли буду читать, однако респект автору обеспечен – уже не в первый раз она пишет о войне так, что сердце плачет.

the ray-gun: a love story. james alan gardner / лучемет: история любви. джеймс алан гарднер
⭐ ⭐

От сай-фая тут только несчастный лучемет, вокруг которого крутится весь сюжет. На деле это coming-of-age story, где один предмет обманчиво играет определяющую роль в жизни человека. Эта зарисовка рассказывает немного об одержимости идеей, о паранойе, о любви, о судьбе, и обо всех тех чувствах, что сопровождают мальчиков, готовых на следующий день стать героями. Автор не прячет карты, он выкладывает все козыри еще в самом начале, что подкупает и позволяет не ждать инопланетян, а полностью сосредоточиться на истории пацана, в один прекрасный день по дороге из школы наткнувшегося на лучемет. Запараллелены две линии, одну из них можно даже не пытаться понять – ее нужно принять как факт – этот финт мне показался самым лакомым во всей истории. А в остальном – я даже оценку внятно не могу поставить. Если исключить блеклое конспективное повествование, то вроде бы все аккуратно закручено, но ощущение бездарно потраченного времени не оставляет.

по теме:
the tear. ian mcdonald / слеза. йен макдональд 5/5
n-words. ted kosmatka / слова на букву «н». тед косматка 4/5
crystal nights. greg egan / кристальные ночи. грег иган 4/5
turing’s apples. stephen baxter / яблоки тьюринга. стивен бакстер 5/5
old friends. garth nix / старые друзья. гарт никс 3/5
evil robot monkey. mary robinette kowal / злобный робошимпанзе. мэри робинетт коваль 1/5
balancing accounts. james cambias / свести баланс. джеймс камбиас 3/5

whitechapel gods. s. m. peters

Сразу признаюсь, что Whitechapel Gods я дочитать не смогла, хотя до последнего цеплялась. Но здравый смысл наконец взял верх и посоветовал не тратить время на книги, которые доставляют больше мучений, чем удовольствия. Кто я, чтобы спорить.

whitechapel-godsПрочитав половину книги, я так и не встретила ни одного героя, способного минимально заинтересовать, не говоря уже о симпатии. Единственный значимый женский персонаж – бывшая дама легкого поведения, притащившая следом из старой жизни вагон и маленькую тележку комплексов и неуверенностей. Это не так страшно, ее внутренний монолог можно пропускать мимо ушей. Но все остальные фигуры на поле, в том числе протагонист (которого я смогла четко выделить только перемахнув через четверть книги) – скучные до зубовного скрежета. Причем одномерными их ни в коем случае не назвать – у каждого есть предыстория и свои особенности, но вот только это не делает их привлекательнее ни на грамм. Ну да, какие-то дядьки носятся со своими фракциями, шайками и восстаниями, но на всю их возню глубоко наплевать.

Книга написана таким языком, что я часто спотыкалась на ровном месте. Иногда не могла понять, кто вещает и что происходит, и еще ступорили некоторые выражения, за которыми приходилось лезть в словарь. Некоторых слов он в паре с гуглом так и не распознал, что можно списать либо на слишком заковыристое авторское словообразование, которому он не потрудился дать объяснение, либо на описки. Последние меня раньше не смущали.

История на протяжении неприлично большого количества страниц топчется на месте, ходит кругами вокруг одних и тех же персонажей, подбрасывая кусочки информации о положении дел в мире мучительно медленно. Подобные заигрывания могут быть хороши для неторопливых фэнтезийных циклов, где пролог по определению должен быть обширным и затягивающим. Но Whitechapel Gods просто издевается, на первых страницах бросая в пекло, ничего толком не объяснив, с тем, чтобы тут же затянуть волынку скукоты на десять глав. Причем все так же – не давая минимальных знаний о мире и пищи для размышлений. В сочетании с безликими героями это просто жестоко.

Из хорошего – атмосфера. Меня манят мрачные миры, где царствует безысходность. Отсутствие стеснительности в описании жестокости и ее результатов, как ни странно, добавляет книге пару баллов – океан gore&violence вписывается в историю идеально. Задумка про богов легко могла бы выстрелить, если бы не потонула в полнейшем отсутствии вдохновения на всех остальных фронтах. Чувствуется необыкновенной силы потенциал, который мне, к сожалению, оценить не придется.

dark matter. joseph mallozzi

dark-matterВот почему я всегда сначала берусь за первоисточник, а потом уже смотрю адаптацию. Серьезно – глянула пару серий нового (на тот момент) космического мыла Dark Matter от Syfy, и внезапно из комментов прознала про комикс, на основе которого и замутили этот сериал. Естественно, я тут же затормозила процесс просмотра, мудро рассудив, что комикс наверняка раскроет мне множество спойлеров, до которых в сериале мне еще добираться и добираться. Конечно, я жестоко ошибалась – четыре выпуска комикса оборвались ровно на том моменте, где я закончила смотреть телеадаптацию х) И продолжения нет. То есть прочитала я по факту раскадровку показанного на экране, не узнав ничего нового. В следующий раз буду старательнее гуглить первоисточник, потому как сейчас оценить прочитанный Dark Matter отдельно от просмотренного кажется практически невозможным. Надеюсь только что клиффы, безжизненно повисшие с концовкой четвертого выпуска, раскроются в детище Syfy.

Если выкинуть необоснованное нытье по поводу обалденно скрупулезной адаптации (до отдельных цитат), то Dark Matter – настоящая космическая конфетка, разворачивающаяся с пинка и не сбавляющая оборотов до самого конца. Приятно, что читатель делает первый шаг вместе с героями, проснувшимися с потерей памяти, т.е. ни игроки, ни наблюдатели не понимают, что к чертям происходит. Тайн-загадок и клиффов разбросано умеренное количество, есть пара красивых разворотов на 180 градусов. Каждый персонаж обладает толикой харизмы, роли распределены четко, хотя в книге нет фундаментального представления об их прошлом (кроме гигантского спойлера, который я опущу). Основная история не оставила равнодушной, но тут сказывается моя любовь к кораблям и шахтерам х) А если совсем серьезно – мне было катастрофически мало этой сотни страниц. Если сериал не сможет меня утешить, я буду долго скорбеть по возможным ревелейшенам.